april 23, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Israëlische oorlog tegen Gaza: Satellietbeelden tonen bouwwerkzaamheden aan de Egyptische grens

Israëlische oorlog tegen Gaza: Satellietbeelden tonen bouwwerkzaamheden aan de Egyptische grens
  • Door Alice Davies en Paul Adams, diplomatieke correspondent
  • BBC nieuws

Afbeeldingsbron, Maxar-technologieën

Satellietbeelden lijken uitgebreide bouwwerkzaamheden te laten zien langs de Egyptische grens met Gaza, waarvan wordt beweerd dat deze worden uitgevoerd ter voorbereiding op het huisvesten van Palestijnse vluchtelingen.

Niet-benoemde Egyptische bronnen zeiden naar verluidt dat er gewerkt wordt aan de oprichting van een geïsoleerde bufferzone met daarin een ommuurd hek in het Egyptische gouvernement Noord-Sinaï, voor het geval Israël zijn geplande grondoffensief in de stad Rafah, gelegen in het uiterste zuiden van Gaza, voortzet.

Volgens een rapport van een mensenrechtengroepering worden er in het gebied zeven meter hoge muren gebouwd.

Egypte heeft publiekelijk ontkend dergelijke voorbereidingen te hebben getroffen.

Minister van Defensie Yoav Galant zei ook dat Israël “niet van plan is Palestijnse burgers naar Egypte te evacueren”.

Sinds het begin van de Gaza-oorlog na de Hamas-aanval op Israël op 7 oktober heeft Egypte consequent gezegd dat het zijn grenzen niet zal openen voor vluchtelingen.

Het land heeft dit standpunt ingenomen, deels omdat het niet medeplichtig wil lijken aan de grootschalige ontheemding van Palestijnen, maar ook vanwege economische en veiligheidsoverwegingen.

De Israëlische premier Benjamin Netanyahu lijkt van plan een groot offensief te lanceren in Rafah, waar ongeveer 1,4 miljoen mensen wonen, ondanks internationale waarschuwingen.

Israël beweert dat Hamas-troepen in de stad aanwezig zijn en ‘geëlimineerd’ moeten worden. Er wordt ook aangenomen dat Israëlische gijzelaars – van wie er 130 nog steeds vermist worden – daar worden vastgehouden.

Netanyahu heeft vaag gesproken over “de gebieden die we ten noorden van Rafah hebben ontruimd”, maar er zijn aanwijzingen dat de planning zich nog in een vroeg stadium bevindt.

Israël had de Palestijnen eerder opgedragen naar Rafah te gaan, terwijl de gevechten in het noorden van de Gazastrook aan het begin van de aanval voortduurden.

“We zullen vechten tot de volledige overwinning, en dit omvat ook krachtige actie in Rafah nadat we de burgerbevolking hebben toegestaan ​​de gevechtsgebieden te verlaten”, zei Netanyahu donderdag.

De nieuwste satellietbeelden, vrijgegeven door Maxar Technologies, kunnen erop wijzen dat Egypte heeft besloten voorzorgsmaatregelen te nemen als gevolg van de naderende aanval.

Op één foto, gedateerd 15 februari, lijken grote stukken land nabij de grensovergang bij Rafah naar Gaza te zijn gekapt.

Het lijkt erop dat de werkzaamheden de afgelopen dagen zijn voltooid, zoals blijkt uit een vergelijking van de scène met een eerdere afbeelding van hetzelfde gebied vijf dagen geleden.

De Egyptische gouverneur van Noord-Sinaï, Mohamed Shousha, vertelde donderdag aan de Saoedische nieuwszender Al-Arabiya Al-Hadath dat het doel van de activiteit in de regio is om “een inventarisatie te maken van huizen” die zijn verwoest tijdens de afgelopen Egyptische campagne tegen de islamisten. Staatsgroep in de regio.

Shousha voegde eraan toe dat het standpunt van Egypte is “de gedwongen verplaatsing van inwoners van Gaza naar Egypte niet toe te staan”.

Maar satellietbeelden gemaakt op 15 februari laten ook bouwvoertuigen zien verspreid langs de weg naast het vrijgemaakte grensgebied, waarvan sommige een grote muur lijken op te trekken.

Afbeeldingsbron, Maxar-technologieën

Naast satellietbeelden lijken foto's en video's van het gebied, gemaakt en geplaatst door leden van de Sinaï Foundation for Human Rights, lopende bouwwerkzaamheden te tonen.

Het rapport citeerde ook een bron die bekend was met de zaak en zei dat de bouw plaatsvindt met als doel ‘vluchtelingen uit Gaza op te vangen in het geval van een massale uittocht van de inwoners van de Gazastrook’.

In een toespraak tot buitenlandse journalisten op donderdag herhaalde de Israëlische minister van Defensie, Yoav Gallant, de zaak: “De staat Israël is niet van plan Palestijnse burgers naar Egypte te evacueren.

Hij voegde eraan toe: “We respecteren en waarderen het vredesakkoord dat we met Egypte hebben gesloten, omdat het de hoeksteen is van de stabiliteit in de regio en een belangrijke partner.”

Israël weet dat het niet de indruk kan wekken de Palestijnen uit hun land te verdrijven, maar dat betekent niet dat het mensen ervan zal weerhouden om te vertrekken als ze dat willen.

Israël zal niet in de weg staan ​​als Egypte bereid is ongeveer 100.000 vluchtelingen op te vangen (aangezien sommige schattingen de capaciteit aangeven van het omheinde gebied dat in de Egyptische Sinaï wordt gebouwd).

VN-functionarissen maken zich grote zorgen en vrezen dat er een massale evacuatie op komst is. “Het lijkt deze kant op te gaan”, zei een functionaris tegen de BBC, op voorwaarde van anonimiteit.

Een uitzetting naar Egypte raakt – zoals elke grensoverschrijdende evacuatie zou voelen – de diepste Palestijnse angsten.

Ongeveer 80% van de bevolking van de Gazastrook zijn afstammelingen van vluchtelingen die tijdens de Israëlische Onafhankelijkheidsoorlog zijn gevlucht of uit hun dorpen zijn verdreven.

Het verlaten van Gaza, het laatste deel van hun voorouderlijk huis, zal voor velen een herhaling lijken van wat de Palestijnen de ‘Nakba’ noemen, of de catastrofe van 1948.

Zelfs als het vluchtelingenkamp aan de andere kant van de grens wordt omschreven als een tijdelijk onderkomen, zal het gevoel van shock dat gepaard gaat met hun vertrek uit Gaza waarschijnlijk groot zijn.

Hoewel Israël dit misschien wil afbeelden als een vrijwillige actie – als reactie op een Egyptische oproep – zullen de Palestijnen het moeilijk vinden om dit te zien als iets anders dan een zoveelste gedwongen uitzetting, meer dan vier maanden na de Israëlische aanval op de Gazastrook.

Het ministerie van Volksgezondheid in de door Hamas beheerde Palestijnse Gebieden meldde dat ten minste 28.775 mensen, voornamelijk vrouwen en kinderen, zijn omgekomen als gevolg van de Israëlische aanval op Gaza.

Israël kwam in actie nadat door Hamas geleide militanten ongeveer 1.200 mensen hadden gedood en 253 mensen hadden gegijzeld tijdens een verrassingsaanval op zijn grondgebied op 7 oktober.