mei 18, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

De tijd die zoogdieren op het land doorbrengen is gehalveerd, voorspellen wetenschappers

De tijd die zoogdieren op het land doorbrengen is gehalveerd, voorspellen wetenschappers

Hij stond op het punt om 250 miljoen jaar Sinds reptielachtige dieren evolueerden naar zoogdieren. Een team van wetenschappers voorspelt nu dat zoogdieren wellicht nog maar 250 miljoen jaar te gaan hebben.

Onderzoekers hebben een virtuele simulatie van onze toekomstige wereld gebouwd, vergelijkbaar met modellen die de door de mens veroorzaakte opwarming van de aarde in de komende eeuw voorspelden. Met behulp van gegevens over de beweging van continenten over de hele planeet, evenals schommelingen in de chemische samenstelling van de atmosfeer, voorspelde de nieuwe studie dat er in de toekomst meer zou kunnen gebeuren.

Alexander Farnsworth, een paleoklimatoloog aan de Universiteit van Bristol die het team leidde, zei dat de planeet zo heet zou kunnen worden dat geen enkel zoogdier – inclusief wij – op aarde zou kunnen overleven. De onderzoekers ontdekten dat het klimaat dodelijk zal worden dankzij drie factoren: meer zonneschijn, veranderende geografie van de continenten en verhoogde koolstofdioxide.

“Het is een drievoudige klap die niet te overleven is”, zei Dr. Farnsworth. Hij en zijn collega’s publiceerden hun boek Stadion Maandag in Natuur Geowetenschappen.

Wetenschappers proberen al tientallen jaren het lot van het leven op aarde te voorspellen. Astronomen verwachten dat onze zon gestaag helderder zal worden en de aarde over ongeveer 7,6 miljard jaar zou kunnen overspoelen.

Maar het leven zal het waarschijnlijk niet zo lang volhouden. Naarmate de zon meer energie naar de planeet spuugt, zal de atmosfeer van de aarde opwarmen, waardoor er meer water uit de oceanen en continenten verdampt. Waterdamp is een krachtig broeikasgas en houdt dus meer warmte vast. Over een paar miljard jaar zou het zo heet kunnen worden dat de oceanen gaan koken.

READ  De belangrijkste verschillen tussen de hersenen van moderne mensen en Neanderthalers onthuld

In 2020 richtte Dr. Farnsworth zijn aandacht op de toekomst van de aarde als een manier om zichzelf af te leiden van de pandemie. Hij kwam A tegen Stadion Voorspellen hoe de continenten zich in de verre toekomst rond de planeet zullen bewegen.

Gedurende de geschiedenis van de aarde zijn de landmassa’s met elkaar in botsing gekomen en zijn supercontinenten ontstaan, die zich vervolgens in delen hebben opgesplitst. Het laatste supercontinent, Pangea, bestond 330 miljoen tot 170 miljoen jaar geleden. De studie voorspelde dat er over 250 miljoen jaar een nieuw supercontinent, genaamd Pangea Ultima, langs de evenaar zal ontstaan.

In zijn eerste onderzoek bouwde Dr. Farnsworth modellen van de oude aarde om vroegere klimaten te reconstrueren. Maar hij dacht dat het interessant zou zijn om zijn modellen te gebruiken om te zien hoe het leven op Pangea Ultima zou zijn. Het klimaat waarin hij terechtkwam verraste hem.

‘Deze wereld was zo leuk’, zei hij.

Dr. Farnsworth riep de hulp in van Christopher Scotties, de gepensioneerde geofysicus van de Universiteit van Texas die Pangea Ultima modelleerde, en andere experts om meer gedetailleerde simulaties van die verre toekomst uit te voeren, waarbij hij de atmosfeer volgde die zich over en rond de oceanen en het supercontinent beweegt. Bergen.

“Ze hebben veel gedaan, wat ik erg leuk vond”, zegt Hannah Davis, een aardsysteemwetenschapper bij het Duitse Geosciences Research Center GFZ, die niet bij het onderzoek betrokken was.

Onder een reeks waarschijnlijke geologische en weersomstandigheden ontdekten de onderzoekers dat Pangea Ultima heter zou zijn dan de huidige continenten. Een van de redenen voor de drastische verandering is de zon. Elke 110 miljoen jaar neemt de energie die vrijkomt door de zon toe met 1%.

READ  James Webb Space Telescope spiegelt koel tot diep in de ruimte

Maar het supercontinent zal de zaken nog erger maken. Om te beginnen warmt het land sneller op dan de oceaan. Terwijl de continenten uiteenvallen tot één gigantische landmassa, zal er een groot binnengebied ontstaan ​​waar de temperaturen kunnen stijgen.

Pangea Ultima zal ook het klimaat beïnvloeden dankzij de topografie, die uitgestrekte vlakke gebieden ver van de oceaan omvat. Tegenwoordig reageren regenwater en kooldioxide op aarde met mineralen aan de zijkanten van bergen en heuvels, die vervolgens naar zee worden afgevoerd en op de zeebodem vallen. Het resultaat is dat koolstofdioxide gestaag uit de atmosfeer wordt gehaald. Maar wanneer de aarde de thuisbasis wordt van Pangea Ultima, zal de lopende band langzamer gaan werken.

Het model ontdekte dat als Pangea Ultima zich zou gedragen zoals eerdere supercontinenten, het bezaaid zou raken met vulkanen die koolstofdioxide uitspuwen. Dankzij de turbulente bewegingen van gesmolten gesteente diep in de aarde kunnen vulkanen duizenden jaren lang enorme hoeveelheden kooldioxide vrijgeven – broeikasgasexplosies die de temperatuur omhoog doen schieten.

Momenteel verwarmen mensen de planeet door deze uit te stoten Meer dan 40 miljard ton koolstof van fossiele brandstoffen per jaar. Als de opwarming van de aarde onverminderd doorgaat, vrezen biologen dat dit zal leiden tot het uitsterven van een aantal soorten, terwijl mensen niet in staat zullen zijn te overleven in de hitte en vochtigheid van grote delen van de planeet.

Dr. Farnsworth en zijn collega’s concludeerden dat de situatie in Pangea Ultima waarschijnlijk nog erger zal worden voor zoogdieren zoals wij. De onderzoekers ontdekten dat bijna alle soorten Pangea ultima gemakkelijk zo heet kunnen worden dat geen enkel zoogdier kan overleven. Bij een massale uitsterving kunnen ze verdwijnen.

READ  De dans van samengevoegde sterrenstelsels vastgelegd in de nieuwe afbeelding van de Webb-telescoop

Dr. Farnsworth erkende dat een paar zoogdieren hun brood zouden kunnen verdienen in refugia aan de rand van Pangea Ultima. “Sommige gebieden in de noordelijke en zuidelijke uiteinden zouden levensvatbaar kunnen zijn,” zei hij.

Hij was er echter van overtuigd dat zoogdieren de dominantie zouden verliezen die ze de afgelopen 65 miljoen jaar hadden genoten. Mogelijk worden ze vervangen door koudbloedige reptielen die wel tegen de hitte kunnen.

Wolfgang Kiesling, een klimaatwetenschapper aan de Universiteit van Erlangen-Neurenberg in Duitsland, die niet betrokken was bij het onderzoek, zei dat het model geen rekening hield met een factor die veel zou kunnen betekenen voor de overleving van zoogdieren: de geleidelijke afname van de zoogdierpopulaties. Warmte ontsnapt uit het binnenste van de aarde. Deze afname kan leiden tot minder vulkaanuitbarstingen en minder koolstofdioxide in de atmosfeer.

“Zoogdieren leven misschien iets langer dan wordt aangenomen,” zei hij, misschien wel 200 miljoen jaar, ongeacht of ze dat willen.

Het onderzoek zou ons op een dag kunnen helpen leven op andere planeten te ontdekken, zegt Eric Wolf, een planetaire klimaatwetenschapper aan de Universiteit van Colorado, die niet betrokken was bij het nieuwe onderzoek. Wanneer wetenschappers krachtige ruimtetelescopen gaan gebruiken om planeten in andere zonnestelsels te observeren, kunnen ze mogelijk hun continentale arrangementen meten om af te leiden welk soort leven daar zou kunnen leven.

“We proberen ons voor te bereiden op de vele werelden die we zullen zien”, zei Dr. Wolf.