augustus 13, 2022

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Biden gaat naar Saoedi-Arabië voor een welkome reset

Biden gaat naar Saoedi-Arabië voor een welkome reset

De Amerikaanse president Joe Biden houdt een persconferentie op de laatste dag van de NAVO-top in Madrid, Spanje, op 30 juni 2022.

Jacob Borzeki | Norfoto | Getty Images

President Joe Biden gaat deze week naar Saoedi-Arabië als onderdeel van zijn eerste reis naar het Midden-Oosten als opperbevelhebber.

Het loopt met een lijst met doelen, waaronder energiezekerheid, de Saoedi’s en Israël dichter bij elkaar brengen, een wapenstilstand in Jemen bevorderen en een meer samenhangend regionaal front tegen Iran creëren.

Maar het is een controversiële zet voor deze president, en niemand weet echt hoeveel hij daadwerkelijk zal bereiken.

Het geplande bezoek heeft veel kritiek gekregen, zowel van rechts als van links, omdat het is wat sommigen noemen ‘onhandige’ dip En om een ​​duidelijke weerspiegeling te laten zien van de harde anti-koninkrijksretoriek die Biden tijdens zijn kandidatuur en in de eerste maanden van zijn presidentschap gebruikte.

Nu zijn de zaken anders. Benzine in de Verenigde Staten is het duurst ooitDe aanhoudende Russische oorlog in Oekraïne heeft de wereldwijde olievoorraden aanzienlijk verminderd, en Biden wil echt dat Saoedi-Arabië en Israël vrienden worden. Dus zal de reis eruitzien als een gênante verontschuldiging, of een reset naar twee landen met gemeenschappelijke belangen?

“Ik ga niet. Ik zal zijn hand niet schudden”, vertegenwoordiger Adam Schiff (Democrat, Californië) Hij zei in een interview in juni, in antwoord op een vraag over de geplande ontmoeting van de president met de Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman. Vervolgens verwees hij naar de moord op de Saoedische journalist Jamal Khashoggi, De administratie toegeschreven aan de kroonprins. De Saoedische regering heeft de beschuldigingen herhaaldelijk afgewezen.

De Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman woont de G20-leiderstop bij via een videoconferentie in Riyad, Saoedi-Arabië op 30 oktober 2021.

Saoedisch koninklijk hof | Anadolu Agentschap | Getty Images

Tijdens zijn campagne in 2019 zwoer Biden Saoedi-Arabië als een “paria” te behandelen en heeft hij als president vocaal kritiek geuit op mensenrechtenschendingen in het land. Hij stond er ook op de Saoedische koning Salman als zijn tegenhanger te beschouwen, niet de 36-jarige kroonprins, die de dagelijkse zaken van het koninkrijk leidt.

In maart weigerde kroonprins Mohammed bin Salman naar verluidt een telefoontje van Biden aan te nemenDe Amerikaanse leider deed een beroep op de Golfstaten om de olieproductie te verhogen na een verbod op de invoer van Russische olie.

In een interview begin maart met The AtlanticToen hem werd gevraagd of hij dacht dat Biden verkeerd begrepen was, antwoordde de kroonprins: “Simpel gezegd, het kan me niet schelen. Het is aan hem om na te denken over de belangen van Amerika.”

READ  Russisch-Oekraïense oorlog: nieuws en live updates

Welkom reset

Biden lijkt die interesses te hebben gekregen boven wat een meer geïdealiseerd verhaal zou zijn geweest.

Op zaterdag publiceerde de president een krant Een redactioneel artikel in de Washington Post getiteld “Waarom ik naar Saoedi-Arabië ga”. Daarin zei hij dat “vanaf het begin mijn doel was om de betrekkingen te heroriënteren – maar niet te verbreken – met een land dat al 80 jaar een strategische partner is.” Hij benadrukte het belang van de betrekkingen tussen de VS en Saoedi-Arabië voor de stabiliteit in de regio en voor de belangen van de VS.

Biden is niet de eerste president die zich kandidaat stelt voor het platform “Mensenrechten zullen centraal staan ​​in mijn buitenlands beleid”, alleen om in functie de realiteit van het Midden-Oosten onder ogen te zien.

Hussein Ibish

Senior resident geleerde, Arab Gulf States Institute in Washington

Ali Shihabi, een Saoedische analist die dicht bij het koninklijk hof van het koninkrijk staat, ziet het bezoek van Biden als een tonicum voor beschadigde relaties.

“Ik denk dat de fout van de regering-Biden was dat ze haar campagneretoriek aan de regering overbracht,” vertelde hij aan CNBC, “en het botste tegen een muur van realisme.”

Hij zei dat het bezoek “een reset is. En ik denk dat het een welkome reset is. Omdat de relatie ook belangrijk is voor het koninkrijk. Ze zouden graag willen dat deze wolken voorbij gaan.”

Al-Shihabi voegde eraan toe: “Ik denk dat hij dankzij zijn bezoek aan het Koninkrijk dat achter zich laat, en dit stelt de dingen in staat om terug te keren naar wat ze waren met Amerika in het verleden.”

Biden zegt dat mensenrechten hoog op zijn agenda zullen blijven staan. Maar veel waarnemers zeggen dat dit onwaarschijnlijk is, gezien andere veiligheids- en energiebelangen die centraal staan.

Hussein Ibish, een vooraanstaand geleerde op Al Arabiya, zei het Gulf States Institute in Washington.

Het Saoedische ministerie van Buitenlandse Zaken en het Witte Huis hebben niet gereageerd op de verzoeken van CNBC om commentaar.

olie en Israël

De Israëlische premier Benjamin Netanyahu, de Amerikaanse president Donald Trump en de minister van Buitenlandse Zaken van de VAE, Abdullah bin Zayed, tonen hun kopieën van de ondertekende overeenkomsten tijdens hun deelname aan de ondertekeningsceremonie van de Abraham-akkoorden en de normalisering van de betrekkingen tussen Israël en sommige landen in het Midden-Oosten. Buren, in een strategische herschikking van landen in het Midden-Oosten tegen Iran, op het zuidelijke gazon van het Witte Huis in Washington, Verenigde Staten, 15 september 2020.

Tom Brenner | Reuters

Maar Biden heeft dat grotendeels verworpen en benadrukt dat de veiligheid van Israël een topprioriteit is. Hij vertelde verslaggevers in juni dat de reis “voor hen gaat over de nationale veiligheid – voor de Israëli’s”. Dit kan een poging zijn om het verhaal om te zetten in een onderwerp met bredere steun in Washington: Republikeinen en een meerderheid van de Democraten steunen Arabisch-Israëlische normalisatie.

Het feit dat Biden rechtstreeks van Israël naar Jeddah, Saoedi-Arabië zal vliegen, is een klein teken van vooruitgang op dit doel. De regering-Biden heeft ook aangedrongen op meer intra-militaire actie tussen Israël en de Arabische staten om een ​​verenigde, door de VS geleide coalitie te vormen die meer invloed zou hebben op Iran.

Maar enige deelname van het publiek is hoogst onwaarschijnlijk, aangezien de veiligheidssamenwerking tussen het koninkrijk en Israël waarschijnlijk “achter de schermen” zal doorgaan, zoals het al enkele jaren het geval is, volgens Torbjorn Soltvedt, analist voor het Midden-Oosten en Noord-Afrika van het risico-inlichtingenbureau Verisk Maplecroft.

Wat wil Saoedi-Arabië?

Hoewel critici hebben gezegd dat de bijeenkomst de bal volledig in het kamp van de Saoedi’s zal leggen, zijn er enkele dingen die het koninkrijk wanhopig van de Verenigde Staten wil – in de eerste plaats een strikte garantie van veiligheid.

“Een verbeterde luchtverdediging”, zei Al-Shihabi. “Luchtverdediging is van cruciaal belang voor het belang van het hele schiereiland, de hele GCC, en ik denk dat dit is waar Biden het meeste verschil kan maken. Een meer formele verbintenis met middelen die het GCC-luchtruim zouden beveiligen, zou de grote vraag zijn. .

Een oliedepot van Aramco vloog in brand na een raketaanval die werd opgeëist door de Jemenitische Houthi’s. De staking kwam aan de vooravond van de F1 Grand Prix in Saoedi-Arabië op het Corniche-circuit van Jeddah.

Peter J Fox | Getty Images

Biden maakte de Saoedi’s boos Bij het terugtrekken van de Amerikaanse Patriot-raketbatterijen en andere geavanceerde militaire systemen uit Saoedi-Arabië vorig jaar, zelfs toen het koninkrijk onder raketten en raketaanvallen stond van Jemen’s Houthi-rebellen en andere door Iran gesteunde groepen.

‘Waarschijnlijk leidt dit niet tot een doorbraak’

Amerikaanse militairen staan ​​naast het M142 High Mobility Artillery Missile System (HIMARS) tijdens de eerste Wereldverdedigingstentoonstelling van Saoedi-Arabië, ten noorden van de hoofdstad Riyad, op 6 maart 2022.

Fayez Noureddine | Afp | Getty Images

“Het Amerikaanse leven wijden aan de verdediging van deze Arabische dictaturen is veel schandaliger dan een gênante presidentiële handdruk met de Saoedische kroonprins”, zei Parsi. “Biden zal zijn beloften nakomen om in één klap troepen uit het Midden-Oosten naar huis te brengen, waardoor Saoedi-Arabië de prijs betaalt en de oorlog in Jemen wordt beëindigd.”

Anderen beweren echter dat een sterke relatie met het Saoedische leiderschap, en in het bijzonder met de kroonprins, van vitaal belang is om de Amerikaanse invloed in de regio en de wereld te behouden.

“Grote machtsconcurrentie met China is niet mogelijk door weg te gaan uit de Golfregio en er het beste van te hopen”, zei Ibish van het Arab Gulf States Institute. “Integendeel, het betekent blijvende betrokkenheid.”

“Het is een redelijk partnerschap vanwege de brede en gedeelde belangen die ermee gemoeid zijn, hoewel de waarden in veel gevallen niet worden gedeeld of beantwoord”, voegde hij eraan toe.